狐獴是如何交配的?

日期:2018.02.09 | 分类:地区
狐獴是如何交配的?

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  •         在迪士尼经典动画《狮子王》中,狐獴“丁满”的形象可为深入人心。这些可爱的小动物通常以机警的姿态出现在人们的脑海中,你仿佛可以看见它们直立着身子探头探脑。但是,狐獴却没有想象中的温顺,实际上在交配过程中它们着实野性十足。

     

           狐獴(Suricata suricatta)的群体社会等级复杂,其成员从2到50位不等。其统治者是一对被称为“alpha”的雌雄狐獴,形似国王与皇后的它们还控制着整个族群的独家繁殖权。族群中紧随国王和皇后的雌性阶级和皇后的关系甚是亲密,而下阶雄性通常是国王和皇后的子嗣,剩下的便是外来雄性了。

             狐獴在一岁时性成熟,雄性狐獴会在2岁左右的时候离开现在的族群,然后加入或者接管新的团体。相对而言,成年的二阶雌性狐獴通常会被皇后暴力驱逐。但有时它们却依旧留在原族群的领地上,睡觉觅食或与其它落难雌性结成一派,直到皇后对它们的驱逐行为有所减弱。

            英国剑桥大学的动物学家Tim Clutton-Brock表示,有些雌性并没有回归原本的族群中,相反,它们建立了属于自己的新族群,而且成为了顶尖的阶级成员。在二阶雌性狐獴中,体型最大力量最强的那只则可以通过继承的方式在顶尖阶级死前晋升为皇后。

            Clutton-Brock在采访中说道,具有繁殖权的雄性将族群中其它雄性驱逐的行为其实很常见。

            实际上站在顶端的雌性在配偶上并没有太多的选择,因为顶端的强大雄性会竭尽所能的阻止其它雄性与之交配。尴尬的是,这只强大的雄性却只能与其伴侣交配,因为族群中的其它雌性都是它的崽儿。

           跟人类一样,狐獴全年都处于交配期。但在非洲南部的老家,交配的高峰时期与高强降雨时期的到来不谋而合。虽然降雨的额时间不可预测,但通常来说最迟会在一年的四月到七月之间。

            交配过程一般发生在地下,尚不清楚这些狐獴有什么求爱仪式。在某些情况下,国王采取的是“霸王硬上弓”,它们会与雌性展开搏斗,擒住雌性的脖颈,直到雌性允许雄性爬上它的背。

           二阶雌性狐獴偶尔会与自己族群或其它族群中的“移民”雄性交配,但是,这种卑劣的行为却要付出惨痛的代价。一旦被皇后发现,不仅自己要遭到驱逐,连孩子也会被杀死。更有甚者,在怀孕时因为遭到皇后的暴行而被骗流产。

            在赎罪结束后,那些私下交配的雌性狐獴再次回到族群中会变成皇后崽子的奶妈。

    皇后一般每年会产下四窝崽,并且一直处在领导阶级直到死去。当皇后死去之时,便是剩下的雌性争斗之日。如前文所言,体型最大的雌性狐獴在这时便会脱引而出。最终的胜利者将会迎来体内睾丸激素和雌激素的高峰,经历快速增长的体重和迅速变大的体格,三个月后就可以完全接管族群。

             有趣的是,最近的研究表明,二阶雌性的竞争方式竟然是增大进食量。在实验中,Clutton-Brock和同事们给年轻的雌性狐獴提供更多的喂食。但年长雌性狐獴的反应则是比姐妹们吃的更多,身材变得更大,以此来保证它们的阶级地位和繁殖权力。